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Número basico de lubricantes

Nain Aguado
Nain Aguado | Director General, LubricarOnLine

Número basico de lubricantes

DESARROLLO

El número básico en lubricantes puede ser definido como la habilidad del aceite lubricante en neutralizar subproductos de la combustión o compuestos ácidos oriundos de la oxidación, en motores de combustión interna 4T, principalmente de Ciclo Diesel, siendo que cuanto más elevado esté BN en estos aceites lubricantes, mayor será su capacidad de neutralización de subproductos de combustión y compuestos ácidos que se forman durante la operación del equipo.

El número Básico (BN) (anteriormente denominado TBN – Total Base Number o IBT – Índice de Basicidad Total) es una propiedad más asociada a aceites lubricantes para motores de combustión interna de cuatro tiempos (4T – Ciclo Otto / Ciclo Diesel) que a aceites lubricantes para uso en equipos industriales.

Los aceites lubricantes nuevos para uso en motores de combustión interna 4T en aplicaciones automotrices, generalmente, tienen BN entre 5 y 15 mgKOH / g. A medida que el aceite lubricante va siendo utilizado en la operación del motor y se vuelve contaminado con subproductos de la combustión o compuestos ácidos oriundos de la oxidación, el BN va disminuyendo, siendo posible, a través del análisis del lubricante, acompañar su disminución de forma a monitorear la vida restante de la carga de aceite lubricante.

NÚMERO BÁSICO DE LUBRICANTES EN MOTORES 4T

Algunos OEM de motores de ciclo de combustible diesel recomiendan el cambio de la carga de aceite lubricante cuando el valor del número básico alcanza el 50% del valor del aceite lubricante nuevo. Sin embargo, esta posición conservadora viene siendo revisada y, con la gradual disminución del porcentaje de azufre en el aceite Diesel para uso vial, se ha adoptado 3,0 mgKOH / g como valor mínimo seguro para el Número Básico.

Las razones más comunes para la disminución del número básico de lubricantes:

  • Subproductos de la combustión. El sulfuro presente en el combustible lleva a la formación de ácido sulfúrico, cuando la combustión, que debe ser neutralizada por la reserva alcalina del aceite lubricante y causa la disminución del BN.

  • Oxidación del aceite lubricante. Las altas temperaturas de operación de los aceites lubricantes utilizados en motores de combustión interna provocan su oxidación.

Altos niveles de sulfuro (S) presentes en el aceite Diesel, temperaturas de operación excesivamente elevadas de los aceites lubricantes utilizados en motores de combustión interna, provocadas por inadecuadas prácticas operativas o de mantenimiento, y extensión excesiva de las periodicidades de cambio de la carga de aceite lubricante, intentando si se reducen los costos, pueden conducir a una disminución más rápida del número básico.

NÚMERO DE ÁCIDO

El número Ácido (AN) (anteriormente denominado TAN – Total Acid Number o IAT – Índice de Acidez Total) es una propiedad más asociada a los aceites lubricantes utilizados en equipos industriales que para aceites lubricantes utilizados en motores de combustión interna, y evalúa la cantidad de compuestos ácidos presentes en los aceites lubricantes provenientes, principalmente, de la oxidación.

A medida que el aceite lubricante va siendo utilizado en la operación de equipos industriales o en motores de combustión interna, se van formando compuestos ácidos y ocurriendo una gradual elevación del número Ácido (AN). Un AN elevado es una alerta en cuanto al estado de oxidación del aceite lubricante y potencial riesgo de desgaste corrosivo a las superficies metálicas.

El número de ácido es muy útil en la determinación de la periodicidad del cambio de la carga de aceite lubricante siendo su seguimiento, a través de análisis de laboratorio, de gran ayuda en las actividades de mantenimiento como forma de programar las sustituciones de los aceites lubricantes en uso.

Algunos fabricantes de motores de combustión interna recomiendan que, además del número Básico, el análisis vaya acompañado, también, del número de ácido, como forma de determinar la periodicidad ideal del cambio de la carga de aceite lubricante.

NÚMERO BÁSICO X NÚMERO DE ÁCIDO

Es necesario establecer parámetros con respecto al número de ácido, con vistas a la necesidad de cambio de carga de aceite lubricante. A modo de ilustración sólo, se siguen algunos límites de alerta comúnmente utilizados para el número de ácido:

  • Aceites lubricantes tipo R & O (inhibidores de oxidación y óxido), como los utilizados en turbinas hidráulicas o de vapor: 0,5 mgKOH / g
  • Aceites lubricantes de sistemas circulatorios, como los utilizados en sistemas de transferencia de calor: 2,0 mgKOH / g
  • Aceites lubricantes con aditivos AW, como los utilizados en sistemas hidráulicos: 2,0 mgKOH / g

EL NÚMERO BÁSICO DE LUBRICANTES NO ES SUFICIENTE PARA EL CAMBIO DEL LUBRICANTE

Sin embargo, es importante decir que no se recomienda la sustitución de la carga de aceite lubricante basándose únicamente en los resultados del Número Básico o del Número Ácido. Otras propiedades del aceite lubricante deben ser analizadas y el BN o el AN deben ser insertados en un contexto más amplio, de forma a no efectuar cambios innecesarios.

Más importante que considerar el Número Básico o el Número Ácido como un valor absoluto es monitorear la tendencia de esas propiedades a lo largo del uso de la carga de aceite lubricante. Las variaciones anormalmente rápidas en el BN o el AN deben motivar una investigación más detallada de la causa raíz de este comportamiento del aceite lubricante, y las implicaciones derivadas de estas ocurrencias.

Artículo original publicado en: http://portallubes.com.br/2017/07/numero-basico-em-lubricantes/

SOBRE EL AUTOR

Nain Aguado
Nain Aguado Director General, LubricarOnLine

Ingeniero mecánico, Esp. Maquinaria y Equipo Agroindustrial, MBA en Dirección Proyectos. Process Safety, Occupational Safety and Health Trainer. Mobile Crane Inspector. Experto en Fiscalización de Procesos en la Ingeniería, Procura, Construcción (EPC) de Plantas de Refinación de Petróleo. Experto en Corrosión en la Industria Hidrocarburos. Experiencia en consultoría internacional, en los mercados de Latinoamérica en la gestión integral de activos, confiabilidad y gestión integral de proyectos, diseño y fabricación de infraestructura de soporte para los sectores agroindustrial, minero, portuario y oil & gas. Docente Especialista en el Área de Mantenimiento y Confiabilidad, GICA Ingenieros.

Director General, LubricarOnLine.com, LubricarOnLine Centro de Excelencia, Colombia.

Editor Revista Latinoamericana Lubricación y Mantenimiento Industrial, ISSN: 2500-4573.

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