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Ingeniería y mitología de la lubricación

Antonio Moreno | Consultor, MRI

INGENIERIA Y MITOLOGIA DE LA LUBRICACION

Nuestro trabajo “INGENIERÍA Y MITOLOGÍA DE LA LUBRICACIÓN” ha sido concebido para la formación de ingenieros y técnicos especialistas en el área de lubricación y tribología, hemos considerado la reinvención e implementación de esta especialidad por muchas razones: el tema de la fricción, merece ser tratado en profundidad,  aun desde la ingeniería conceptual de las máquinas,  ya que de ella dependen factores de primer orden en una  disminución importante en el consumo de energía en los procesos productivos y con esto también la emisión de contaminantes al ambiente, en el aumento del ciclo de la vida útil de los equipos que conforman las actividades industriales, en su salud física,  brindando seguridad operacional, personal, financiera y estratégica a  las empresas, entonces nos preguntamos ¿Qué parte de su importancia capital no entendimos?,  con tanta necesidad de buenas praxis ¿disponemos en el mundo académico una carrera universitaria que se denomine “INGENIERIA DE LUBRICACION”?, bien concebida con todos los atributos necesarios, para lograr los objetivos estratégicos,  que proponga un plan de adiestramiento integral?, si la respuesta es afirmativa, podríamos preguntar, ¿estos especialistas podría conjugar un alto grado de experticia técnica unido a un alto estándar de seguridad, confiabilidad, cuidados al medio ambiente y  rentabilidad de las empresas desde su radio de acción, podrían manejar simultáneamente el trabajo técnico, el administrativo, el mercadeo, la docencia, el diseño de lubricantes a la medida cual traje de alta costura ceñido al cuerpo, -haciendo una analogía ya que hablamos de un traje de alta costura, recordemos que nuestra famosa diseñadora Carolina Herrera, no logró el éxito rotundo en su carrera confeccionando trajes a modelos de tallas perfectas, su capacidad de adaptarse y crear le podía permitir con el mismo éxito diseñar y confeccionar un traje para la Miss Universo del año, a la Reina Isabel II o a Arnold Swarzenegger y es la analogía que queremos patentar con nuestros profesionales de la lubricación- en  realidad estamos seguros que con la introducción de una metodología moderna y bien estructurada de enseñanza,  combinando las diversas fases del proceso de mantenimiento de alta clase,  se pueden formar inicialmente excelentes hombres orquestas de manera integral,  para luego convertirlos en los mejores directores de orquesta que harán virar el timón a los administradores  del mantenimiento; según cálculos conservadores,  el mundo empresarial para la fecha de lanzamiento de esta edición, está en capacidad de recibir con los brazos abiertos o querer formar aproximadamente unos treinta  mil especialistas en esta área, estos podrían inmediatamente crear energía limpia y económica compitiendo con las principales fuentes de generación de esta y ¿Cómo lo lograrían?, evitando el desperdicio ocasionado por  la falta de eficiencia que se produce en la operación de nuestras máquinas por exceso de fricción y esto encuentra su respuesta innovando nuestros actuales sistemas de lubricación que incluye criterios de selección  y una  aplicación eficiente y proactiva; la intervención de las acciones de estos especialistas sin duda alguna mejorarían sustancialmente la longitud del ciclo de vida de los equipos,  alineado con una de las premisas del plan estratégico de las empresas a largo plazo y otra  de las áreas de primordial importancia es la seguridad en los procesos, ¿cómo establecer un índice de rentabilidad sentado sobre una bomba de tiempo?,  el plan de seguridad en los procesos, en su capítulo 10, integridad mecánica, establece los parámetros de diseño de los planes de cuidados de la vida útil y saludable de los equipos e instalaciones, conjugando el mantenimiento basado en la condición de operación y el plan de gestión de riesgos considerando un equilibrio entre el apetito de riesgo hasta el límite donde este ya no genera valor agregado,  sino costos extras sin mayor beneficio, hasta controlar la posible aparición de eventos indeseables que pueden afectar las operaciones y hasta las empresas, recordemos el caso de unión Carbide en Bhopal, India, donde una fuga de fluidos en una válvula desencadenó una serie de anormalidades que ocasionó la pérdida de 2.500 vidas en un lapso corto, más otra cantidad de pérdidas y afectaciones en el tiempo y por supuesto la desaparición de la empresa, posiblemente y seguramente se haya subestimado un plan de basado en riesgo motivado a un desmesurado apetito de producir sin tomar en cuenta la seguridad.

La concepción de este proyecto pasa por diversas etapas que hemos considerado fundamentales entre las que mencionamos: una  primera fase  donde se inicia con una evaluación vocacional del estudiante orientándolo hacia una filosofía del mantenimiento de vanguardia guiándolo a través de sus procesos, con metas crecientes y objetivos claros, una segunda fase  de visión 360° que incluye todos los aspectos involucrados,  con sus variables dependientes e independientes, con sus grados de afectación, con su operación dentro del entorno específico, un ejemplo de esto es la conjugación actual de radios de acción,  donde el mantenedor debe  interactuar de manera profunda con las operaciones y  la naturaleza de los procesos,  con las estructuras internas de los materiales para entender su comportamiento,  con la simbiosis equipo-lubricante, con las propuestas administrativas que justifiquen sus acciones,  con las características técnicas de los productos, con la arquitectura de diseño de los equipos,   con el cálculo de la efectividad de sus procedimientos, con la relación con los proveedores tanto de servicios como de productos extrayendo de estos la calidad del servicio apropiada, para convertirse en un profesional con un alto grado de especialización con formación integral. Para lograr estos objetivos debemos partir desde su concepción vocacional, pasando por la filosofía del mantenimiento, la integración con todos los entes involucrados hasta lograr un modo de perfección de sus acciones y praxis que llenen los espacios de una manera progresista donde la evolución de la calidad se vaya a la par con la evolución de los procesos y la involución natural de los equipos para mantener su capacidad de respuesta.

DECALOGO DEL MANTENEDOR

PRIMERO

El aspirante a mantenedor o mantenedor debe revisar su orientación vocacional, sus valores éticos, su  filosofía hacia el trabajo, su actitud, su afinidad hacia el comportamiento de los equipos de cara al proceso, su necesidad de exploración e investigación, su visión hacia la arquitectura del diseño eso será determinante en su creatividad, en la necesidad de innovar, porque ¿cómo sería un mundo estático sin evolucionar?, ¿Cómo sería un proceso estancado y con riesgo de obsolescencia?, la necesidad de evolucionar y crecer  será determinante en el éxito del proceso y este no sería posible sin el factor humano evolutivo y sediento capitalizar las  oportunidades. Recordemos: LA MATERIA PRIMA DETERMINA LA CALIDAD DEL PRODUCTO Y EL HOBRE ES COMO LA LUNA, CUANDO NO CRECE, MENGUA.

SEGUNDO

El mantenedor debe manejar un dominio completo de los efectos de sus acciones, las variables involucradas en el proceso desde la ingeniería conceptual, el diseño de los equipos, sus modos de operación,  los modos y mecanismos de falla, entendiéndose con esto que el estudio de las fallas suministra la información necesaria para la prevención de las futuras averías-, la interrelación de estos con el proceso, evaluar los puntos de inflexión de las características físicas del proceso donde ocurren las incidencias más severas de estas,  que corresponden a las variables de diseño más desfavorables y manejar los cambios de escenario, recordemos que las orientaciones de los fabricantes obedecen a recomendaciones estáticas y de laboratorio, ya que no está dentro de su jurisdicción el ambiente de residencia del equipo, esta pasa a ser responsabilidad del mantenedor. UNA DE LAS RAZONES DEL ÉXITO ESTA EN ADAPTARSE A LAS NECESIDADES, ESTUDIARLAS Y GESTIONARLAS.

TERCERO

En la formación del especialista en lubricación debe reforzarse su carácter y temple, elementos que son determinantes en afinar su criterio y fuerza en la toma de decisiones,  ya que este al ser el puente de comunicación entre el proceso productivo, las instalaciones y su contraparte administrativa –la alta dirección-, aquí los criterios normalmente no convergen de manera natural,  así que crear el consenso para cumplir con los planes estratégicos de la empresa en el corto, mediano y largo plazo obedece a un dominio de las variables técnicas y administrativas simultáneamente y se requiere de argumentos sólidos y firmeza en la exposición de motivos para lograr mantener este puente. NO SE PUEDE HACER UNA TORTILLA SIN ROMPER LOS HUEVOS.

CUARTO

Para obtener los máximos beneficios en un proceso productivo debemos fijarnos metas precisas y a la vez flexibles, apuntar alto pero hacia espacios  creíbles, recordemos que el proceso debe estar fundamentado en un equilibrio que resulta de la solución del sistema de ecuaciones conformadas por el objetivo, las variables y restricciones  y luego a través de un análisis de sensibilidad optimizar el proceso, ¿Qué aspiramos del mismo?, ¿alta producción?, ¿excelente calidad?, ¿bajos costos?, ¿máxima seguridad?, ¿mínimo riesgo?, indudablemente que la respuesta es unánime, queremos todo esto, pero ¿hasta dónde es posible?, podemos manejar escenarios, por ejemplo en una competencia de carreras de fórmula I, la meta es ganar cada carrera aun a costa del sacrificio de un equipo,  pues se asume el costo de lograr premio y puntos como objetivo sagrado y no repetitivo, aquí se maneja el escenario del corto plazo con proyección hacia el largo plazo y se continua construyendo otro equipo para la próxima competencia, en la industria los objetivos son estratégicos y apuntan al corto, mediano y largo plazo como una ecuación que debe satisfacerse en toda sus instancias, aquí juega un papel importante la productividad y la calidad de la producción, factores de corto plazo, pero también entran los objetivos estratégicos como por ejemplo:  la valoración de los activos en el largo plazo como medida de la sustentabilidad del negocio, las instalaciones son diseñadas para vidas útiles de 50 o 100 años, es importante producir una rata normal y buena calidad, pero el éxito de la empresa está en la continuidad y en el tiempo, viene a mi memoria una decisión tomada en una planta trefiladora de varillas de acero para construcción, para satisfacer un mercado sediento del  producto,  la empresa decidió aumentar la producción de varillas en un 30% sin analizar la capacidad de producción instalada y  el estado de los equipos, esta producción se mantuvo por una semana a esta nueva rata, pero a partir de esta se produjo un colapso en la maquinaria que mantuvo a la planta fuera de servicio por mantenimiento mayor por espacio de 45 días y un costo de recuperación muy elevado. CADA PASO QUE DEMOS O DECISION QUE TOMEMOS DEBE SER EXTRAIDA DE UN PROFUNDO CRITERIO DE DECISIÓN BASADO EN EL ANALISIS.

QUINTO

Para emprender un camino en el mantenimiento de equipos,  debemos seguir una ruta predefinida por la planificación estratégica fundamentada en el objetivo a seguir, el estado de los equipos, la calidad y preparación del personal técnico y la disponibilidad y calidad de los productos y herramientas, de acuerdo al proceso se debe seleccionar una metodología de abordaje que mejor se adapte a las circunstancias, una vez definida esta se debe establecer un procedimiento apegado a ella donde se contemplen todos los pasos que garanticen el óptimo desempeño del servicio siguiendo el esquema: disminuir costos-maximizar beneficios, esto requiere que el especialista domine la normativa aplicable para implementar de manera exitosa el modelo planteado pero ¿Cuál debe ser ese modelo?, en épocas pasadas disponíamos de planes de mantenimiento como el preventivo que brindo sus frutos de acuerdo a los objetivos tácticos estratégicos de la época, luego el mantenimiento predictivo que evaluaba los parámetros de funcionamiento del equipo, como herramienta de inspección luego viene la decisión de aplicar el mantenimiento mejorativo para restablecer la condición de operación, el mantenimiento proactivo se convirtió en el baluarte que permitió analizar las causas de falla y la investigación forense para crear las medidas preventivas y aplicarlas con el objeto de evitar que ocurran las fallas, en este momento estamos previniendo las pérdidas de tiempo y producción y más aun cuidando los costos del mantenimiento, el mantenimiento basado en la condición es una metodología moderna que ha brindado muy buenos resultados para esta época,  donde se contrasta el unísono el mantenimiento preventivo basado en una frecuencia de intervención del equipo y un procedimiento estereotipado donde no se toma en cuenta el nivel de desgaste en un equipo y asume que todos los equipos pares son iguales cuando en realidad no lo son, así surge el mantenimiento basado en la confiabilidad como una herramienta moderna que toma en cuenta tanto los parámetros de funcionamiento como los patrones ideales para establecer una intervención ajustada a la medida otorgándole al equipo lo que realmente requiere para su cabal funcionamiento y garantiza la mantenibilidad, disponibilidad y  confiabilidad del mismo, pero donde dejamos l riesgo asociado a las operaciones y al mantenimiento, cual es su probabilidad de manifestación, ¿de qué depende este factor?, ¿Cuáles son las consecuencias de una avería? así la metodología empleada es función del reconocimiento del riesgo involucrado en las operaciones, en el  nivel de preparación del personal para la definición y gestión del objetivo perseguido y de las herramientas disponibles para ejecutarlo. EL ÉXITO DEL MANTENIMIENTO DEPENDE DE LA EXPERTICIA EN LA DEFINICION E IMPLEMENTACION DE LA METODOLOGIA DE ABORDAJE Y DEL OBJETIVO TRAZADO.

SEXTO

Los planes de mantenimiento deben estar basados en la combinación de metodologías que satisfagan plenamente los objetivos trazados, estas metodologías deben ser implementadas por un especialista que interprete con el criterio apropiado y  domine la normativa que regirá el procedimiento, podemos inferir que implementar un plan de mantenimiento basado en el riesgo, cuando nos inclinamos a poner los límites al apetito al mismo y este a su vez está direccionado por la naturaleza de las operaciones y delimitarlos hasta que ya su restricción no aporte un valor agregado a la seguridad e intente fulminar la rentabilidad del proceso; en este caso el apetito al riesgo nos puede hacer transitar de manera diferente,  si por ejemplo el plan está concebido para mantener un filtro de agua,  cuya función es retener sus partículas coloidales o un filtro de gas natural con el mismo propósito, en ambos procesos la funcionabilidad del equipo tiene similitudes pero el fluido a tratar mantiene un sesgo importante en cuanto a la consecuencia del riesgo se refiere, adicionalmente la naturaleza química del segundo fluido aumenta la probabilidad de ocurrencia de un evento no deseado por su impacto sobre el entorno,  por otro lado la tendencia de la visión de las acciones puede orientarse a la garantía de funcionamiento de los equipos para lo cual sería más apropiado implementar un plan de mantenimiento basado en la condición de operación de los equipos o crear un hibrido entre estos –ya que este está contenido en el primero- que garantice ambos objetivos o un plan de mantenimiento basado en la confiabilidad, muy moderno en su concepción y alcance, el plan de mantenimiento basado en la seguridad en los procesos incorpora la mayor parte de las tendencias al término de preservar la seguridad de funcionamiento  y la gestión del activo contemplada en el estándar ISO 55000  y la API 581 RP,  adicionalmente este tratamiento garantiza la continuidad operacional función básica de la productividad, seguridad personal y de las instalaciones, contemplada en el estándar ISO 31000 y del medio ambiente, amparado por la normativa ISO 14000, adicionalmente dependiendo de la naturaleza de las instalaciones y su afectación sobre el entorno, debe considerarse la aplicación del estándar ISO 22300, ya que en caso de refinerías, y algunas otras instalaciones albergan en sus alrededores comunidades que deben ser protegidas, aquí tenemos un plan integral para garantizar todos los aspectos de la operación;  pero independientemente del alcance y la disponibilidad de recursos técnicos y materiales de debe mantener una metodología que permita lograr los objetivos y poder auditar su eficiencia con acierto. HASTA LOS BUENOS MARINOS DEBEN NAVEGAR CON INSTRUMENTOS.

SEPTIMO

Para ejecutar un plan de mantenimiento se requiere un planificador, ¿pero cuáles son los requisitos que debe cumplir este personaje encargado de ordenar la secuencia de operaciones del proyecto?, la creencia general es que este solo debe manejar una planilla electrónica que maneje recursos, rendimientos, horas-hombre, para nuestro entender nada más alejado de la realidad puesto que surge la siguiente pregunta, ¿Cuál es el criterio para evaluar el rendimiento de un equipos de trabajo? Hablemos un poco de ello, el rendimiento contiene diversas variables que mueven el tránsito de su alcance, este es función de las destrezas del personal así como su conocimiento del trabajo y la cantidad de estos involucrados en el equipo  y he aquí un mito: dos equipos producen el doble de trabajo que uno, no necesariamente es cierto el rendimiento también es función de la experticia y destreza de los ejecutores,  adicionalmente este depende de la condición de los equipos a mantener y de la versatilidad del equipo de lubricación empleado; la segunda variable contempla la disponibilidad operacional, la tercera aunque no lo relacionemos directamente, si tiene una influencia importante sobre el rendimiento y es la calidad y adecuación de los productos del mantenimiento, entonces una de las variables que debe manejar el planificador es la conjugación de diversos elementos que conforman su ruta, -definición de la ruta óptima y crítica-  si pertenece al segmento de los equipos críticos o presentan una falla funcional que sesgue el tiempo estipulado para su intervención y obtener los resultados esperados; en el siguiente  lugar está la escogencia de la ruta óptima y la ruta crítica, en la primera se sigue de frente el rendimiento físico es decir equipos terminados por unidad de tiempo, obedeciendo a los criterios de cada uno, la ruta crítica contempla la selección de los equipos más incidentes sobre el proceso,  asignándole la prioridad o preferencia a estos, en función de su importancia e impacto dentro del mismo, adicionalmente el proceso tiene puntos de inflexión donde las variables operacionales cambian y con estas lo hacen los productos de mantenimiento; con este razonamiento está bien claro que el planificador debe poseer un dominio absoluto de las operaciones y el mantenimiento para poder obtener los insumos de primera mano y de esta manera ser eficiente en el cumplimiento de su actividad con eficiencia y sino ¿Cómo obtener esta información? Y ¿Cómo manejar esta información apropiadamente?, ¿Cómo calcular la ruta que brinde mayor rendimiento o que priorice los equipos críticos y supercríticos, los disponibles y los que requieren un mantenimiento menor o mayor? ¿Con que criterio proceder? Definitivamente aquí tenemos un director de orquesta. UNA PELOTA DE BEISBOL EN MIS MANOS VALE 9 DOLARES, EN LAS MANOS DE JOSE ALTUVE PASA A VALER 50.000 DOLARES, TODO DEPENDE DE LAS MANOS, AQUÍ TENEMOS EL COACH DE PITCHEO DE UN EQUIPO GANADOR.

OCTAVO

El técnico especialista en lubricación debe ser un buen vendedor ya que sus criterios y análisis deben ser colocados en la mesa -técnica y directiva- a fin de ser evaluados y aprobados, ya que en la medida que sean técnicamente ambiciosos y de importante alcance, como son los paradigmas costumbristas que manejan muchas empresas que se resisten a la innovación.  Como experiencia personal me tocó trabajar en un reemplazo de un lubricante que la empresa usuaria producía,  por otro de producción externa,  basado en la mejoría del proceso, hecho que se logró con los siguientes resultados: una reducción del 92% en los recursos consumidos durante el mantenimiento, reducción de más del 90% de inventarios de repuestos y aumento en más de un 10% en la producción,  puso de manifiesto el esfuerzo en potenciar los cambios de reglas de juego, cuando nos resistimos a la innovación  asumimos el riesgo que corrieron los fabricantes de cámaras fotográficas de rollo que negaban la aparición de cámaras digitales,  en este campo debemos también ser innovadores y progresistas, precisamente los equipos  sufren mutaciones superficiales que obligan a adaptar los productos a este nuevo perfil altimétrico, adaptándose a esta nuevo fisonomía, absorbiendo el efecto de la presencia de estos cambios a favor de continuar con el lapso de ciclo de vida saludable y útil. LA TRIBOLOGIA Y LUBRICACION ES UNA CIENCIA CREATIVA, PROGRESISTA E INNOVADORA.

NOVENO

Siendo la tribología y la lubricación ciencias progresistas e innovadoras que cubren perfectamente los espacios de las huellas dejadas por el desgaste y la variación de los perfiles altimétricos que definen la morfología de las superficies en contacto,  que son las trasmisoras de la energía que motorizan los procesos  y muchas acciones de cuidados en las máquinas que permiten su máximo aprovechamiento, entonces lo que mueve los procesos productivos descansan sobre el tratamiento que esta le proporciona a los equipos para cumplir su ciclo de vida saludable y útil, responsable de la continuidad operacional, que es uno de los ingredientes básicos para mantener la rentabilidad de las empresas, lo que nos lleva a sopesar el aporte de esta a los procesos y a la forma de cultivar el arte que mantiene a las máquinas en perfecto estado, que es grande en comparación  con  la pequeña  inversión, en concordancia con los beneficios,  una de las maneras de cultivar esta y hacerla evolucionar es a través de los planes de capacitación que deben recibir las personas que van a aplicar los procedimientos, pero ¿cómo escoger los planes de capacitación más adecuados?, ¿Dónde procurarlos?,  Simplemente debemos hacerlo en función del contenido que nos garantice la combinación de la fracción académica que contenga todos los principios que maneja el proceso más el grado de pericia, temple y criterio de decisión que debe lograr el especialista, el plan de capacitación debe contener esto, debe incluir una fracción del contenido práctico y la fracción de la lubricación no convencional que conforma el lado oscuro de la luna,  ya que no aparece explícita en los estándares ni en los programas actuales de capacitación en el área, ya es momento de develarlo y exhibir los mitos formados alrededor de esta ciencia, descubrir las posibilidades ilimitadas de crecimiento, lo que hace de este trabajo uno de los más prometedores de esta época. LA RELACION ÓPTIMA: DISMINUCION DE COSTOS-MAXIMIZACION DE BENEFICIOS.

DECIMO

¿Cómo influye la tribología y la lubricación en la rentabilidad de las industrias?, las respuestas son muchas, sin embargo comentaremos algunas; el consumo de energía se puede disminuir considerablemente empleando las buenas praxis en lubricación a nivel doméstico e industrial, aquí podemos hacer la analogía con la generación de nueva energía limpia sin costo adicional, solo con un cambio en la concepción del mantenimiento simplemente a través del ahorro, aumentando el ciclo de vida útil de los equipos, esto representa evitar la pérdida de valor con el tiempo de operación y con el uso, a través de la debida protección de sus partes, disminución de los inventarios de repuestos, disminución de la fuerza de labor en el mantenimiento, disminución de la pérdida de producción por paradas no programadas y por alargar el tiempo de las paradas programadas, como un beneficio de este mantenimiento, la disminución del riesgo en la operación que pudiera ocasionar perdidas desde disminución de la producción hasta producir accidentes catastróficos, allí está presente la aplicación de las buenas praxis en tribología y lubricación. LA TRIBOLOGIA Y LA LUBRICACION CONFORMAN UN PILAR FUNDAMENTAL EN LA RENTABILIDAD Y SEGURIDAD EN LAS EMPRESAS.

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SOBRE EL AUTOR

Antonio Moreno Consultor, MRI

Ingeniero Cilvil Con 30 años de experiencia en la investigación y desarrollo de programas de lubricación a la medida, investigación y desarrollo de lubricantes especiales, creador de programas de capacitación y metodologías presenciales y on line para formación de técnicos especialistas en lubricación y corrección de fugas en caliente, docente universitario, especialista en manejo de la corrosión y sistemas de protección catódica, coautor de libros de especialización en el área de mantenimiento y lubricación, entre el los “INGENIERÍA Y MITOLOGÍA DE LA LUBRICACIÓN VOL I” e  “ I N G E N I E R Í A Y M I T O L O G Í A D E L A LUBRICACIÓN VOL II, LA ALQUIMIA DEL MANTENIMIENTO”, obras para reforzar la especialización de técnicos en lubricación.